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HISTORIAE

CRISIS DEL 1200 a.C.

Introducción

Lo primero que tienes que saber sobre la crisis del 1200 a.C. es que, por el hecho de que se llame así, no significa que ocurriera justo en el año 1200 a.C., ya que se venía gestando desde varios años anteriores, y extendiéndose hasta varios años después del dicho año 1200 a.C. Lo segundo más importante que tienes que saber a priori sobre esta crisis es que fue una de las mayores crisis económicas y políticas de la Historia Antigua de Próximo Oriente y el Egeo. Fue de tal calibre que hizo que los grandes imperios del Mediterráneo oriental que habían estado hasta ahora, como el Imperio Hitita por ejemplo, se tambalearan y fueran cayendo uno a uno como piezas del dominó. De hecho, el único gran imperio que se mantuvo en pie tras este periodo fue el egipcio.

Imagen que muestra una batalla naval entre los egipcios y los pueblos del mar, consecuencia de la crisis del 1200 a.C.
Imagen que muestra una batalla naval entre los egipcios y los pueblos del mar

Y la tercera y última cosa previa que debéis saber antes de estudiar más a fondo esta crisis del 1200 a.C. es que, por su características, dimensión y repercusión, marca el final del periodo de la Edad del Bronce Reciente, y con ello, el final de la Edad del Bronce en el Antiguo Próximo Oriente y Egeo. Vamos a ver ahora las causas, el desarrollo y las consecuencias de esta crisis.

Los Pueblos del Mar y la crisis del 1200 a.C.

Tradicionalmente, se había dicho que la crisis del 1200 a.C.  se había producido por los sucesivos ataques en forma de invasión de unos pueblos extranjeros venidos de algún sitio desconocido del mar Mediterráneo, por lo que a este conjunto de pueblos se los llamó «pueblos del mar«. Estos supuestos ataques habrían producido graves grietas en los ya fragmentados imperios mediterráneos del Bronce Reciente, que no pudieron aguantar su embestida y se derrumbaron. Sin embargo, en la actualidad, aunque no sepamos toda la verdad, estamos mucho más cerca de ella, porque sabemos que los ataques de estos pueblos del mar no fueron la causa o una de las causas de la crisis, sino que fueron una más de sus múltiples consecuencias.

Imagen muy idealizada que muestra cómo serían los pueblos del mar, consecuencia de la crisis del 1200 a.C.
Imagen muy idealizada que muestra cómo serían los pueblos del mar, a partir de las representaciones de los estados que invadieron

Causas de la crisis del 1200 a.C.

Lo primero que hay que tener claro en este aspecto es que la crisis no se produjo por una sola causa, sino que fue la acumulación de muchas causas que combinadas entre ellas produjeron la gran crisis. En primer lugar, desde un punto de vista institucional, la crisis del 1200 a.C. se debió a la separación de la relación entre los gobernantes y el pueblo. Esto se produjo como consecuencia de un notable descenso demográfico por un endurecimiento de las leyes, lo que en la práctica se tradujo por un empobrecimiento económico generalizado, al contar el Estado con menor participación ciudadana en la producción agrícola.

Relieve en el que se ve a Shubiluliuma II, último rey hitita antes de las invasiones de los pueblos del mar, consecuencia de la crisis del 1200
Relieve en el que se ve a Shubiluliuma II, último rey hitita antes de los ataques de los «pueblos del mar»

También, durante el final del siglo XIII a.C., se produce una serie de años de malas cosechas y mal clima en torno a la península de Anatolia (lo que hoy es Turquía) y el Mar Egeo, lo que genera grandes hambrunas. Esto fue uno de los factores por los que se produjo el descenso demográfico del que he hablado antes.

Otra de las grandes causas que se atribuyen a la crisis del 1200 a.C. es el empeoramiento de las relaciones comerciales internacionales, traducido sobretodo en el bloqueo comercial de los hititas: en estos momentos, los hititas estaban descubriendo por primera vez la metalurgia del hierro, y como son conocedores de que esa producción puede darles una gran ventaja militar, quieren controlar y monopolizar la producción metalúrgica de cobre y hierro de la isla de Chipre, que era como el gran centro metalúrgico de todos los estados del Bronce Reciente, el lugar al que todos acudían si les hacía falta. Uno de los grandes enemigos de los hititas eran los asirios, así que los hititas van a intentar frenar los suministros metalúrgicos asirios. Sin embargo, esto no es tarea fácil, y al final los dos estados acaban auto destruyendo su economía intentando desestabilizar a la otra.

Reconstrucción digital que muestra cómo debió de ser Hattusas, la capital del imperio hitita antes de la crisis del 1200
Reconstrucción digital que muestra cómo debió de ser Hattusas, la capital del imperio hitita

Además, en el mar Egeo predominaba el poder de los estados micénicos, que también cayeron en esta crisis del 1200 a.C. Aquí las causas son más difusas, pero lo más probable es que la crisis se debiera a que estaban en continuo enfrentamiento entre sí, lo que en la práctica acaba por auto destruirlas.

Grupos atacantes en la crisis del 1200 a.C.

Ahora voy a enumerar los pueblos atacantes en la crisis del 1200 a.C., intentando siempre buscarles un origen, y clasificándolos según sean contemporáneos a Ramsés II, Ramsés III o provenientes de Libia.

En las fuentes egipcias encontramos menciones a los «ekwesh«, unos pueblos invasores que parecen ser los mismos a los que los hititas llaman «ahhiyawa«. Estos nombres pueden ser unas variantes egipcias e hititas de llamar a los aqueos, las poblaciones griegas que atacaron la costa de Anatolia. En segundo lugar, encontramos a los «teresh«, a los que los hititas mencionan como «tarwisilla«. Siempre buscando un origen creíble a estos «pueblos del mar», podríamos decir que estos teresh pueden corresponder a los frigios, pueblo del suroeste de Anatolia, aunque yo también los relacionaría con los tirrenos.

Ilustración que recrea la batalla naval del delta del Nilo, en la que Ramses III derrota a los Pueblos del Mar (Fuente: Igor Dzis para Arrecaballo)

Otro de los pueblos son los «sherden«, los que en fuentes babilónicas encontramos como los shardanas. A estos pueblos se les conoce más porque se sabe que trabajaron de mercenarios en Egipto, formando parte de la escolta personal de Ramsés II. Ya en tiempos del reinado de éste, a estos shardana se les relaciona con la región de Siria o Cerdeña. Las fuentes egipcias contemporáneas a Ramses II también hablan de los «lukka«, que podrían ser los habitantes de Licia. Por último, destaco a los «shekelesh«, otro de los pueblos mencionados en fuentes hititas, y que se cree que poblaban la isla de Sicilia.

En tiempos de Ramsés III (1184-1153 a.C.), podemos hablar de los «denyen«, de origen incierto; los «peleset«, que se instalarían en la región costera palestina, y acaban convirtiéndose en los filisteos, pueblo mencionado en el Antiguo Testamento de la Biblia. En tercer lugar, podemos hablar de los «tjekker«, que serían unos pueblos originarios de Anatolia, y que, al no conseguir invadir el territorio egipcio, se establecen en territorio palestino entre las ciudades de Dor y Biblos.

Para acabar esta entrada, voy a resumir en unas pocas líneas los pueblos que intentaron invadir Egipto provenientes de Libia. En cuanto a estos pueblos, las fuentes egipcias contemporáneas mencionan decenas de nombres de grupos, de los cuales los más importantes según mi parecer serían los «tchemehu«, los «tchehenu«, y los «meshuesh«. Al fracasar sus ofensivas contra Egipto, se instalan en las periferias de Egipto y en los oasis, y se van incorporando a Egipto a medida que los egipcios los van necesitando, sobre todo para servir al ejército de carácter mercenario.

Representación de la Batalla del Delta, en el que se representa a Ramsés III venciendo a los pueblos del mar, consecuencia de la crisis del 1200
Representación de la Batalla del Delta, en el que se representa a Ramsés III venciendo a los pueblos del mar

Bibliografía

LIVERANI, M. (2014): El antiguo Oriente. Historia, sociedad, economía. Crítica, Barcelona.

SHAW, I. (2014): Historia del Antiguo Egipto. Ed. La esfera de Libros, Madrid.

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Comentarios (33)

Claro y conciso. Muchas gracias Herodoto 🙂

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Muchas gracias, María Isabel 😀

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Otro factor muy importante fue la erupción volcánica en Thera (Santorini), los Minoans fueron llamados por los antiguos Gente Del Mar.

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No ha mencionado la erupción del volcán Thera o Santorin, que fue por aquella época y que produjo un tremendo efecto climático y consecuentes hambrunas

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Me ha parecido muy interesante. Quizá, puestos a pedir, se me ha hecho un poco corto (consecuencias del tratado internacional entre Ramsés II y Hattusil II; penetración de Ilirios y Dacios en los Balcanes; la pérdida de influencia egipcia en Asia…) pero teniendo en cuenta lo limitado del espacio, el artículo me ha gustado mucho. Muchas gracias por compartirlo.

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Sí, María, ya sé que es corto, pero el intento de síntesis es uno de los pilares de mi blog 😀 Siempre intento resumir el tema del que quiero hablar en no más de 1300 palabras 😀 Claro que hay muchísimas cosas de las que podría hablar, pero esto es como un bocadito para picar la curiosidad y tener conocimientos generales sin entrar en cuestiones particulares 🙂 Ten en cuenta que la mayor parte de la gente que me lee son personas ajenas al mundo profesional de la Historia, así que intento que sea lo más sencillo de entender posible 😀

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Buen día, nos apasiona la historia universal, y en particular, la historia de los pueblos de Asia, Oriente medio Africa y Europa.
No tienes una pagina en donde se acceda a información no resumida?. Te agradeceremos que la compartas.

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Hola! Gracias por leerme! Yo solo publico artículos breves y resumidos de historia, pero si te interesa profundizar en la historia de Oriente Medio te recomiendo el excelente blog Las Plumas de Simurgh

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Gracias don herodoto x ensenanzas

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Esa crisis se prolongó durante varios siglos más. No había un pueblo dominante sobre los demás.
Ante tales circunstancias un pueblo salió favorecido de la crisis y empezó a extender sus dominios por buena parte de las costas del mar Mediterráneo y mar Negro, entre el año 730 y 580 a.c. : Grecia.

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Tienes razón, amigo mío, aunque no te olvides de los fenicios 😉

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una buena síntesi me parece lo más adecuado para internet, debido a la gran accesibilidad que tiene, que se debe de empezar por lo general para llegar a lo particular y a tener que compartir el tiempo con muchos otros temas y bogs tambien interesantes. Un especializado tiene otros muchos recursos.

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Echo en falta a los Dorios.

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Muy buen articulo, muy interesante. Ese periodo de la historia no se ha trabajado a cabalidad, es muy oscuro, y las grandes producciones televisivas se centran demasiado en la cultura grecorromana. Seria muy importante que nos aportes una ampliación de dicho tema, mas que todo en lo político y militar.

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Con todo respeto es imposible conocer quienes eran y el origen de los llamados pueblos del mar

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Muy interesante.

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Un gran relató

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Interesante. Gracias

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Sigo sin tener una visión conjunta de lo que pudo suceder…existe bibliografía actual que dilucide el porque de los hechos?

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Hola, Manuel. Gracias por leerme. Aparte del manual de Liverani que aparece indicado en la bibliografía final, te recomiendo «1177 a.C. El año en el que la civilización se derrumbó» de Eric Cline. Espero que te ayude a profundizar en el tema. Saludos.

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Muchas gracias .un interesante y de aplicación actual en mi país

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la edad de bronce termino el dia que el super-volcan de la isla de thera pego el bombazo equlvalente a 1500 bombas como la de Hiroshima, barrio a los minoicos que era la cultura dominante creta , Grecia y todo en 1200 kilometros a la redonda, hasta en egipto hay pergaminos de la catastrofe que la relacionan con las plagas de egipto , todo el comercio desaparecio , toda la agricultura fue destruida y toda la costa de todo el mediterraneo oriental barrida por los tsunamis …. en egipto se han encontrado del mismo tiempo fosas comunes con cientos de personas , si en el egipto donde se momificaba y se respetaba todo el culto a la muerte… buen articulo pero no ignorar un dato como este

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Totalmente de acuerdo…quizas esta haya sido la causa mas importante que desencadeno la crisis posterior…

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Totalmente de acuerdo , si de la noche a la mañana lo pierdes todo , tus campos se llenan de ceniza y lluvia acida y todo el comercio a dejado de existir junto con la potencia dominante en el mar que era creta solo te queda una salida : quitárselo al vecino si quieres que tu y tu familia sobreviva y a pasado mas veces en la historia , fue una pequeña edad de hielo en los paises nordicos los que echaron a los vikingos a la mar ( daneses , suecos y noruegos ) al saqueo de todos los vecinos

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Muy interesante

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mE GUSTÓ E ARTÍCULO

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Supongo que la actividad volcánica, como la de Santorini y otros, influyó a que numerosos pueblos costeros del Mediterráneo sobrevivieran navegando durante siglos e invadiendo lugares más propicios.

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En tiempos de Ramsés III (1184-1153 a.C.), podemos hablar de los «denyen«, de origen incierto; los «peleset«, que se instalarían en la región costera palestina, y acaban convirtiéndose en los filisteos
el territorio egipcio, se establecen en territorio palestino entre las ciudades de Dor y Biblos.
estas dos referencias demuestran ignorancia o deliberada tendencia politica. En esa epoca lo que usted llama Palestina era la tierra de Kanan y despues la tierra de Israel, el termino palestino es un invento politico del siglo 20, nunca existió antes una entidad palestina, un reino o republica palestina…

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Excelente!! La historia es fascinante.

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Excelente relato. Agradezco la buena intención de compartir estos datos históricos muy interesantes. Gracias

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Gracias por la publicación. Excelente. Disfrute la lectura. Saludos. Felicidades.

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muy buena toda la esplicacion de esta crisis histoca,

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Muy interesante conocer estos aspectos de la Historia, que muchas veces no se dicen. Gracias.

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